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“工匠精神”与日本制造业

  自20世纪下半叶起,日本经济开始飞速发展,并一跃成为仅次于美国的世界第二大经济体。伴随着战后世界经济一体化的深入,日本的家用电器、消费电子、汽车、半导体等产品逐步风靡全球。同时,像东芝、SONY、松下、丰田等一系列的制造业巨头也为世人所瞩目。截至目前,日本已有50余家企业进入世界500强名单,排名第三。此外,占日本企业总数99%的中小企业虽然规模不大,但普遍历史悠久。其中持续经营200年以上的就有3 000余家,占世界长寿企业半数以上。它们大多产品质量可靠,并在所属领域保持着难以撼动的龙头地位。这些中小企业或为上游大企业提供核心零件或单独制售中高档商品。可以说,它们在日本的经济复兴中发挥了更加关键的作用。时至今日,日本制造业仍然实力雄厚——从风靡全球,代表了日本极简设计风格与人性关怀的“无印良品”,到各大智能手机厂商所使用的核心电子绝缘件“京瓷”的陶瓷封装,再到中国游客纷纷去日本抢购的“马桶盖”,都代表了日本制造在新时期的艺术化、智能化、人性化的发展风向。本文旨在挖掘支撑日本制造强势地位的精神学问因素,以期为正蓬勃发展的中国制造提供借鉴。
  
日本产品的核心特性
  笔者在日本交换学习期间,寄宿一户普通农户家,曾对屋内洗手间惊叹不已。深夜,推开卫生间门后,马桶盖自动升起,马桶内开始冲水以去除异味,一盏蓝色LED灯在马桶内部亮起,这使人在夜间也能顺利入厕,不必再打开刺眼灯光。入厕结束,后退几步,马桶水箱上的洗手用水龙头开始出水。随后水流汇入水箱之中,马桶也开始冲水清洗。随着洗手间门轻轻关上,马桶盖也随之闭合,一次愉快的入厕经历就此结束。这就是日本当代洗手间的发展趋势,同时也代表着现代日本产品特性,即功能清晰与充分人性化。
  基本质量是日本制造的底线,已不足以再将其归纳为其核心特征。日本产品在满足制品基本质量基础上,对产品的“美”有一种武士磨刀般的极致追求。这种产品之“美”,不仅体现在优雅简洁的外形设计和精巧的做工上,更表现在对消费者需求的无限觉察、满足及产品功能性能的最大化开发之中。日本制造的代表产品还有很多,比如笔者购得的无印良品电子钟。其米白的塑料外壳优雅简洁,同时做工精美、触感良好。在它简约的外表下,却包含着时钟闹铃、电波对时、万年历、温湿度计、太阳能充电器等诸多日常功能。其次,还有家中的长鼻象牌饮水机,它不仅外表精练,功能也十分实用、丰富,包含了沸腾、保温、洗净、定时等诸多选项。其中最令人感动的是它共有三档保温功能,温度的设定包括日常饮用、不烫不冷的60℃,泡绿茶用的90℃以及泡杯面需要的98℃。这充分考虑到了顾客的实际需求。
  除了日常生活产品外,日本的工业制品也有同样的“美”之特性。比如“哈德洛克企业”生产的永不松动螺母。这种螺母是创始人若林克彦先生花了二十余年,克服了种种困难、不懈研究推广才终于成功。其外表打磨得油光锃亮,也因为自身的特殊结构永不松动,可用于高速火车、飞机等震动较大、容易导致螺母松动的领域。同时,“哈德洛克企业”也根据客户们的不同需求,不断调整设计并开发了各种尺寸的特殊螺母。目前,全球的高速列车制造商均要向这家不到五十人的“小企业”订购螺母。再比如京瓷企业创始人稻盛和夫先生要求企业生产的陶瓷绝缘材料不仅功能绝佳,而且视觉美感效果应给人以“敬畏,不忍心用手玷污”的感觉。包括他本人在内的科研人员为了达到此目的,在产品开发时他们以“抱着产品睡”“倾听产品哭泣声”的全身心投入状态,从而生产出拥有最佳性能与外观美感的产品。目前,京瓷企业的陶瓷绝缘材料处于产业龙头位置,接受着来自世界各大电子制造商的订单。
  综上所述,日本产品的核心特性就是“功能人性化、最佳化与感官极致美”的有机结合。究竟是何种原因推动着日本制造行业在对产品之美追求的道路上不断精进?这源自于在日本影响深远的匠人精神。
 
 
日本匠人精神的形成与内涵
  由于日本自古以来国土狭小、资源匮乏,对于产品功能与质量有着较高的要求,所以能制作出优良物品的工匠自然受到了社会的敬重。与中国古代视工匠为社会底层的体力劳动者不同,古代日本社会对工匠十分敬重。技艺超群工匠的地位甚至高于学者(胡立彪.日本企业的“职人精神”,中国质量报,2012年8月13日)。这就形成了流传至今的“重职主义”,即从事手工艺制作的职人受到社会尊崇。到了江户时代,社会和平稳定。繁荣的江户城(今东京都)就有约25万工匠为居住在城内的贵族和武士提供精致的手工艺品和餐饮服务(赵坚.日本的职人学问.社科广角,2011年11月)。再加上德川幕府出于巩固统治的目的,强化了等级制度。幕府将民众划分为若干阶级,每个家庭都从事该阶级内的相应职业,该职业只可世袭不得更改(鲁思•本尼迪克特.菊与刀.商务印书馆,1990年)。德川幕府所倡导的“适得其所,各安其分”的社会风气促使江户匠人一生心无旁骛地钻研完善自身手艺,逐步形成了精益求精、埋头苦干、不惜一切代价追求产品极致完美的当代匠人精神的雏形。由于日本社会舆论对匠人的尊崇,普通民众视匠人精神为模范品质,并争相模仿,逐步形成了“泛匠人学问”。匠人精神因此遍布日本的各行各业,成为日本民族性格的一部分。这种匠人精神的内涵,对日本制造业影响深厚,具体可归纳为五个方面。
  心怀顾客
  历史上,顾客通常直接前往匠人的作坊购买产品。匠人有机会与买家当面探讨产品的使用体验、意见并进行针对性改进。因此,对产品使用者需求的细致觉察把握,并专注于对产品使用体验的改进,是传统匠人精神的一大核心,并延续至今。比如制作荞麦面筐的匠人,就会考虑到每次清洗时,面筐上残留的水珠会让使用者感到困扰。于是,他们通过改进工序,编织前,在竹签两侧垫上硬物(盐野米松.职人气质是日本人的国民性.中华手工,2016年(4))。在清洗时,只要轻轻一抖,水珠就会彻底从竹筐上流下。
  同样,在大规模工业生产时代,富含匠心的日本职人们所创造出的产品是温暖而又蕴含人情味儿的。日本的产品研发部门在设计产品时,更多的是站在消费者的角度用心考虑问题,思考着如何最大程度地为其提供便利并解决其实际需求,而非一门心思盲目考虑如何提升产品性能,拓展产品功能。制造工人在制作产品时,也带着感情去进行产品的“创造”。他们会反复琢磨如何改进工序以提升产品的外观触感,或站在使用者的角度为产品提出实际改进措施。著名的消费电子巨头,SONY企业在研发产品时,就不随大流盲目提升电子产品性能和屏幕尺寸,而是深挖消费者需求,将人性化与高精尖科技有机融合,创造出了既有时代特征,又富人情味儿的产品(李伟新.日本印象——浅谈日本产品设计.南京艺术学院学报,2002年8月25(3))。比如,SONY企业考虑到消费者因大屏智能手机无法适应恶劣环境的困扰,于是开发出了防水、防尘、防震的三防智能手机。
  爱业情怀
  日本宗教传统视职业如“神业”如“修行”,视工作为凡人成佛的不二法门。日本匠人的爱业精神便由此产生。传统工匠家族世代从事一种手艺经营,支撑着他们终生坚守事业,这正是匠人所拥有的爱业精神。同时,在爱业精神的支撑下,日本制造业才一直致力于不断提升产品的顾客体验性。
  爱业情怀主张要对工作产生深厚情感,并由此产生职业使命感与荣誉感。工作的价值与意义由此升华。于是,在日本,职业并无高低贵贱之分,只要把工作做到极致,就会得到社会的认可与敬重。在这种思想的驱使下,匠人每日都在努力工作,生产质量优异、体验良好的产品,以求得到自我满足及社会认可,为家族和师傅争光(盐野米松.职人气质是日本人的国民性.中华手工,2016年(4))。
  日本著名建筑企业,“大林组”的施工人员在承建“表参道之丘”这一新兴坐标建筑时,与设计图要求的280米长度分毫不差。工人认为,如果实际长度与设计图出现偏差,将会是他们的耻辱,会使他们失去作为建筑工人的自尊(文亦鸣.日本的“匠人精神”.中国城市化,2015年7月)。职业自尊是爱业情怀的最高体现,匠人对所从事事业的热爱胜过它能为自己带来的经济效益,即使自己的劳动成果稍有缺陷,也不能算作完工。他们因为敬重职业,而赢得他人敬重。
 

 
  安分淡然
  日本养乐多企业,创业80余年中的35年间,为了普及产品并专心研发,企业只进行养乐多乳酸菌饮料的单品销售(马晓华.日本“食匠”:35年制作一种产品背后.第一财经日报,2015年10月13日)。截至目前,企业对该种乳酸菌的研究仍在继续,并付出了与回报不成比例的巨额投入。当前,养乐多企业拥有300多位研究人员。他们在7个研究所中操纵着大学级的科研设备,持续改进乳酸菌产品,探索它与人类健康的关系,并成效斐然。同时在安全品质与经济效益面前,养乐多选择了前者。养乐多平均新建一座工厂的耗时是4年。因为企业需要足够的时间培训人员,达到与本社一致的标准才可开始生产。尽管如此,养乐多企业的发展轨迹却十分稳健。现在,养乐多乳酸菌饮料已经风行全球30余个国家和地区。
  以上便是安分淡然的工匠精神在现代企业最好的例证。受德川幕府时期“适得其所、各安其分”主张的影响,日本匠人养成了一心一意对其核心领域精耕细作、潜心钻研,不求做大做全、快速扩张的安分淡然习性。熟能生巧是匠人最认可的原则,一个毫无经验技能的生手要经历几十年的实操磨炼才能蜕变为一名拥有炉火纯青技术的匠人。在这期间,最艰难的磨炼远非高深的技术,而是对每日重复相同工作所产生的无聊与寂寞的忍耐。比如,如果想要成为一位合格的“拉面匠人”,就先要进行为期数年的“拉面修行”,每日不断地熬制拉面头汤,寻找最合适的配方(青木史郎.“匠技”在日本的展开与可能.装饰,2016年5月)。在长期的寂寞修炼中,匠人脚踏实地、心无旁骛、一心一意的性格就被磨炼出来。他们即使成了知名巨匠,也只把注意力放在产品身上,不会去想着利用名气迅速扩张并大赚一笔。比如闻名世界的寿司之神——小野二郎,到目前为止仅拥有两家各有十几个座位的小店,并未迅速开张加盟连锁。他认为保持目前的规模才可以保证饮食体验的最佳质量,经济效益只是身外之物。

 
  专业精神
  江户时代,幕府为了巩固等级制度,对从属于各社会阶级的职业生活用品和着装以及行为规范均做了明确规定。自那时起,从事手工行业的匠人就有了一个传统——穿着带有家族标识印记的短身作业服,头系绳结,脚蹬木屐,使用着匠人专用的工具,按照规定的行为模式开始一天劳作。匠人的专业精神开始逐渐养成,并逐渐为各行各业所接受。自小学开始,日本人就需要在上下学时穿西式校服配皮鞋,进入室内后穿拖鞋,在体育活动时换运动服,穿跑鞋。同时,在上课时,也需要备齐各种所需的专用工具,比如游泳课的泳衣、美术课的颜料盒、缝纫课的针线盒等等。正是这种从小对于日常用品的严格分类,使得日本人将“干啥像啥”的专业精神融进日常习惯中。
  在当前的日本,从仅有数人的小工匠作坊,到大制造企业的生产车间,从业人员均身着笔挺的作业服,使用着分工明确的各式工具、机器,并严格按照操作流程对产品进行精确加工。比如,在著名的家具加工工坊——秋山木工所编撰的匠人精神三十条中,就有对于作业服装穿着、作业工具使用整理和作业流程的明确规定引导(秋山利辉.匠人精神:一流人才育成的30条法则.北京中信出版集团,2015年)。在如此习惯和规定下制造出的产品自然是有相当的质量保证,同时也会使生产人员获得一种职业自豪感。
  制服、专用工具,只是专业精神的外观。专业精神的内核,是对专业技术的无限追求,无论是手工技术,还是科学技术。在手工技术上,寿司之神小野二郎有如下陈述:“一旦你决定好职业,你必须全心投入工作之中,你必须爱自己的工作,千万不要有怨言,你必须穷尽一生磨炼技能,这就是成功的秘诀,也是让别人尊崇的关键。我一直重复同样的事情以求精进,我总是向往能够有所进步,我会继续向上,努力达到巅峰,但没有人知道巅峰在哪里。即使到我这年纪,工作了数十年,我仍然不认为自己已臻至善,但我每天依然感到欣喜。我就是爱捏寿司,这就是职人的精神。”
  在精密陶瓷生产技术上,稻盛和夫,堪称巨匠。从成功合成镁橄榄石,到研发多层陶瓷封装,再到陶瓷刀具、人工陶瓷关节、陶瓷气缸,京瓷将精密陶瓷技术研发到极致。技术领先,是京瓷乃至日本制造的核心竞争力。《京瓷哲学》的相关条目有:“不断从事创造性工作”“成为开拓者”“拥有挑战精神”“追求人类的无限可能性”。
 

  美之追求
  前文所提到的心怀顾客是日本制造背后的感性因素,专业精神是它的理性因素,爱业情怀与安分淡然是其支撑与保障,而日本工匠对美的无限追求则是根本动力源泉。自古以来,日本就是一个风景优美的岛国,人们亲近自然,认为“美的事物”是无垢的,是神圣的(南博.日本人论——从明治维新到现代.南宁广西师范大学出版社,2007年)。人们也因此对于美产生了无限的热爱与追求。工匠亦是如此。作为工匠,他们能创造的美在于产品的造型与实际使用体验。然而,由于日本人对美的无垢认识,使得他们永远在否定自己当前的产品,并对下一个产品的创作满怀期待。日本匠人们因此从不满意于现状,而是每日努力钻研如何使自己的手艺更加熟练,如何设计出更好的产品,以创造出更加接近完美的作品。正是对产品之美的苛求才产生了今天质量优良、外表美观、体验良好的日本制造。
  比如SONY企业在1946年创业时就有着“带着音乐行走”的愿景,先后推出了便携式收音机、卡带播放机,并于1979年发布了世界首款随身听,重新定义了音乐与生活的关系。然而,SONY并未止步于此,而是对随身听的音质与造型有着永无止境的追求。时至今日,SONY的最新款随身听“为了更好的导电效果,对相关的铜组件进行镀金;为了更好的强度和稳定性,铝制箱体采用切削工艺,且设计成曲线精妙造型;连耳机插入口这种小地方也用全通切削,精致镶嵌”(青木史郎.“匠技”在日本的展开与可能.装饰,2016年5月)。可见,SONY企业不惜投入,将随身听设计成了一款非凡的艺术品。然而,在SONY设计师的眼中,它并不是完美的,在此静候SONY下一款随身听产品的再次超越。
  日本学问渊源于中国,经由其独特的历史人文背景与自然环境,孕育出了成熟的工匠精神乃至泛职人学问,产生了令人敬重的产品与服务。梳理日本的工匠精神,倍感似曾相识,似乎看到庄子笔下的庖丁、梓庆,想起鲁班、李春,看到央视《大国工匠》中每一位平凡而伟大的劳动者;同时,也激活着中国工匠精神的核心基因——功夫精神。大家需要倡导爱岗敬业、敬重劳动的社会风气;更要力戒浮躁,发扬中国禅宗的当下修行传统,以平常心,做好当下事,在将产品或服务做到完美的同时,来提升个人境界与素养。借鉴学习日本的工匠精神,重建中国工匠精神和职业精神,各行各业努力工作,实现民族复兴的中国梦,正是本文目的。
  
    (编辑:葛晓畅  澳洲国立大学亚太学院应届毕业生,日本国际教养大学、大阪大学交换生;葛树荣  青岛大学商学院副教授,山东盛和塾顾问,广东盛和塾导师)

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